Les grands classiques de la cuisine thaïlandaise

A l’instar de la France, la Thaïlande est un pays où la gastronomie à toute sa place dans la culture nationale. On compte plusieurs mets dans des styles différents qu’il faut absolument goûter lorsqu’on est de passage en Thaïlande. L’avantage de la nourriture thaïlandaise est qu’on la trouve partout, à toute heure, à des prix modiques. Tous les plats listés ci-dessous coûtent entre 2 et 6 Euros (80 à 240 bahts) suivant le restaurant dans lequel on les déguste.

Tom Yam Kung

Soupe crevettes citronnelle 1 

Le Tom Yam Kung est quasiment le plat national tant le nom est célèbre et le goût apprécié par les thaïlandais et les occidentaux. Soupe aigre douce servie chaude, principalement à base de crevettes, elle se distingue par sa couleur rouge assez prononcé suivants les façons de la préparer. Elle peut être très épicée comme l’apprécie les thaïlandais ou simplement un petit peu remontée.

Le Tom Yam possède par ailleurs beaucoup de variantes, la plus connue étant la version avec les crevettes et gambas. Par exemple, on peut aussi cuisiner une soupe Tom Yam en préférant comme ingrédient principal les fruits de mer (Tom Yam Talé), ou le poulet (Tom Yam Kai).

 Tom Ka Kai

Tom kha kai

Autre célèbre soupe thaïlandaise, le Tom Kha Kai est un étonnant mélange de lait de coco, galanga, citronnelle, piment rouge thaï, citron vert et de poulet. C’est une véritable explosion de saveurs exotiques auquel on peut aussi ajouter des champignons, shiitakes et feuilles de coriandres.

Ce plat se trouve partout en Thaïlande. Il est très apprécié pour sa soupe onctueuse. Les petits morceaux de poulet qui baignent dans le bouillon ressortent avec un léger parfum de coco et fondent dans la bouche.

Som Tam

Som tam 3

Plat typique de la street food, le Som Tam, aussi connu sous l’appellation salade de papaye, est un plat originaire d’Isaan, la région nord-est de Thaïlande. Ce plat, très apprécié aujourd’hui par tous les thaïlandais, est à l’origine un met pour les familles modestes. Petit à petit, ce plat a conquis tout le pays jusqu’à devenir l’une des spécialités culinaires thaïlandaises les plus connues à travers le monde. Les grands chefs thaïlandais s’amusent d’ailleurs à réinventer ce plat chaque jour dans les restaurants branchés de la capitale.

Ce met peut se déguster épicé ou non, en choisissant le nombre de piments, de zéro à cinq. A partir de deux piments, cela commence à être très épicé pour un palais occidental non habitué à cette nourriture. Une Som Tam agrémenté de cinq piments est quasiment immangeable pour un farang.

 Pad Thaï

Pad thai 1 

Le Pad Thaï a été popularisé par le gouvernement thaïlandais à la suite de la récession économique qui a suivi la seconde guerre mondiale. Le but avoué était de diminuer la demande intérieure pour la céréale star du pays : le riz. Aujourd’hui, le Pad Thaï est sans doute le plat thaïlandais le plus connu en Occident et très apprécié en Thaïlande.

Ce plat se cuisine à base de pates de riz que le cuisiner fait sauter, suivant les variantes, avec des crevettes fraiches, des œufs ainsi que diverses épices et graines germées. Plat simple à réaliser en quelques minutes, on peut déguster un pad thaï presque partout où se trouve de la street food en Thaïlande.

Khao Man Kai

Khao man kai 

Le Khao Man Kai est un plat d’une simplicité étonnante comparé aux plats traditionnels thaïlandais mais d’un pur délice. Variation thaïlandaise du célèbre poulet façon Hainan, le Khao Man Kai est sans conteste l’un des plats les plus populaires, les thaïlandais en raffolent.

Ce mets se compose tout simplement de blancs de poulets cuits accompagnés d’un riz parfumé. Le tout se déguste avec une sauce piquante composé de gingembres, d’ail, de piments et de soja. Il va sans dire que sans la sauce, le plat perd toute sa saveur et son originalité.

 Yam Thua Pluu

Yam thau pluu 

Dans la tradition culinaire thaïlandaise, il existe des dizaines de Yam différentes, Yam signifiant salade épicée. Yam Tuna (salade épicée au thon), Yam Talé (salade épicée aux fruits de mer) ou encore Yam Kai Kratiem (salade de poulet épicée à l’ail) sont quelques exemples.

La Yam Thua Pluu fait partie de ces Yam célèbres. Il s’agit d’une salade fraîche faite à partir d’haricots étoilés hachés, de quelques crevettes, d’œufs, de tranches de calamars, d’arachides, de noix de cajou, le tout enrobé d’une sauce piquante. Le résultat est une combinaison d’une onctuosité étonnante qui ne manque pas, littéralement, de puissance.

Pla Krapong 

 Pla krapong

Ce plat est un filet de poissons frits avec sa sauce Nam Pla (sauce de poissons). Pla Krapong  est très populaire à Bangkok et surtout très agréable à déguster lors d’une croisière diner sur le fleuve Chao Phraya, accompagné de riz et d’autres plats.

Les poissons et les fruits de mer font partie intégrante de la cuisine thaïe et il existe des dizaines de variantes dans la manière de cuisiner un poisson suivant les régions de Thaïlande ou le cuisinier aux commandes, Pla Krapong étant l’une des recettes les plus populaires pour cuisiner un poisson pour les thaïlandais.