Gingembre (King et Krachaï)

ขิง - กระชาย

Originaire d'Inde, le gingembre (Zingiber officinale) est une plante herbacée qui est cultivée pour ses rhizomes tortueux à la peau épaisse. Pour le consommer, il faut le peler puis le râper finement ou le broyer au mortier. Son emploi est très répandu dans la cuisine thaïlandaise, surtout pour les plats de poissons, pour leur conférer un goût amer et aigre. . Il possède un goût relevé, parfumé, citronné, et il est moins épicé frais que séché. Coupé en gros tronçons, il parfume à merveille les différentes soupes au caractère aigre. Préférer un rhizome ferme et compact à peau fine beige dorée, renfermant une chair jaune et fibreuse. Même si cette racine à peau épaisse peut être commercialisée confite dans le vinaigre ou en poudre, on ne l'utilise que fraîche dans la cuisine thaïlandaise. Le mieux est de choisir un rhizome jeune, dans ce cas, la chair est de couleur blanche). A travers le monde, il est réputé pour soigner les défaillances sexuelles et faciliter la digestion.

Le gingembre aromatique (krachaï en thaï) a une forme plus effilée. Ce tubercule aromatique, cousin du galanga, est utilisé dans la confection des curry de poissons. Le rhizome du krachaï est particulier avec ses racines ressemblant à de longs doigts de couleur brunâtre alors que la chaire est plutôt jaune. Pour le cuisiner, il faut le rincer abondamment, le peler et piler la chaire avant de l’ajouter aux plats tels que currys ou soupes. L’arôme du krachaï a la particularité de masquer un peu le goût trop prononcé de certains poissons ou fruits de mer. Il s'agit d'un des principaux ingrédients des pâtes de curry thaïlandaises et des curry de poisson. 


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